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Al Menos 13 Muertos en Incendios en California

"Estamos Desbordados"

SAN FRANCISCO, CALIFORNIA, OCTUBRE 10, 2017.  El norte del estado de California, especialmente los condados de Napa y Sonoma, corazón de la industria del vino en la región, está en llamas. El fuego se ha cobrado ya la vida de al menos 13 personas.

En lo que va del año, en California ya han muerto 15 personas por incendios, la cifra más alta de civiles fallecidos por esta causa en la última década, según cifras de los bomberos del estado.

Más de 1,500 casas y negocios han quedado totalmente calcinados, y 30 mil personas han tenido que ser evacuadas, en el noroeste de California.

Los bomberos siguen luchan en estos momentos contra el fuego, aprovechando que el viento ha amainado.

Varios focos empezaron a tomar intensidad durante la noche del domingo, por lo que para la noche del lunes, se registraban al menos 10 muertes: 7 en el condado de Sonoma, 2 en Napa y 1 en Mendocino, según informes del Departamento de Silvicultura y Protección de Incendios de California.

Más de 100 personas han tenido que recibir atención médica, ya sea por quemaduras o inhalación de humo, tanto en Napa y Sonoma, zona vinícola situada al norte de la Bahía de San Francisco.

Más de 103 mil personas se encuentran sin gas ni electricidad y 45 mil están sin agua corriente.

Las escuelas y colegios cercanos a los incendios han cancelado las clases y dos hospitales del condado de Sonoma se han visto forzados a evacuar, como lo informan funcionarios estatales.

El gobernador Brown declaró este domingo el estado de emergencia en Napa, Sonoma y Yuba, y lo amplió más tarde a cuatro condados más para acelerar la ayuda y conseguir que más asistencia se desplazara a la zona.

Según las autoridades, el fuego ya ha devorado 30 mil hectáreas. Las llamas se han extendido rápidamente debido a los fuertes vientos de 80 kilómetros por hora y han engullido la región en un espeso humo que se ha desplazado hacia el sur en el área de la Bahía de San Francisco.

En la noche del domingo, San Francisco comenzó a oler a cenizas. Este lunes, se recomendaba no abrir las ventanas de los hogares, evitar sacar a los niños y mascotas a pasear, así como salir a la calle si se padece asma. La recomendación afecta a toda la Bahía de San Francisco. La última indicación de los responsables de sanidad es pedir que se hierva el agua para asegurar que se bebe sin riesgos para la salud. La cantidad de ceniza en el ambiente se nota en el condado de Yuba.

En un evento de la mayor seriedad, el fuego se está moviendo muy rápido. El calor, la falta de humedad y los vientos nos están llevando a una situación muy peligrosa que empeora. No está bajo control, pero estamos intentándolo de la mejor forma que podemos”, declaró en rueda de prensa este domingo el gobernador Brown, quien ya ha pedido oficialmente al presidente Trump, que declare el suceso como “gran desastre” lo que permitiría movilizar recursos federales.

Oficialmente hay 15 focos activos. Ken Pimlott, jefe de bomberos, no oculta su desesperación: “Estamos desbordados”.

La zona más afectada por los incendios es la ciudad de Santa Rosa (175 mil habitantes), la ciudad más poblada del condado de Sonoma, situada al norte de San Francisco, donde se han quemado más de 14 mil hectáreas, en un foco que empezó en Calistoga y que ya ha atravesado los cañones de la zona oeste.

Los planes eran que, si en la noche del lunes no se habían sofocado las llamas, se seguiría evacuando a un total de 175 mil habitantes para no poner en riesgo sus vidas.

Los aficionados al vino y los bodegueros de la zona ya se cuentan entre los más afectados. Se han quemado varios hoteles, como el Fountain Grove Inn y el Hilton de Sonoma, así como el Willi’s, un bar muy conocido en la zona.

Las plantaciones de marihuana, legal en California con fines terapéuticos, también están en peligro. Ante las quejas de los agricultores de este género, las autoridades han remarcado que la prioridad es salvar vidas, no los cultivos.

En el condado de Orange, un fuego gana fuerza. Está próximo a la localidad de Anaheim, donde se ubica Disneyland. Las llamas ya han consumido más de 20 estructuras.

Fuegos Pasados

El peor incendio en la historia reciente de California fue en Cedar, en el condado de San Diego en 2003, que destruyó más de 2,800 hogares.

En 2007, otro fuego, también en el condado de San Diego, destruyó 1,600 hogares. Los dos ocurrieron en octubre, mes que suele concentrar los incendios en California debido a los conocidos “vientos del diablo”, unas ráfagas de aire que, junto a las altas temperaturas y la sequedad de la maleza, permite la expansión rápida del fuego.

FUENTE: EL PAÍS

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